Part 6: Phytochemistry


Fenolen

Fenolen zijn een andere klasse van secundaire metabolieten die veel voordelen voor de plant bieden en extra toepassingen hebben voor de menselijke gezondheid en welzijn. Fenolen bevatten onder andere lignine, flavonoïden en tannines.

2x3-phenolics-de-en-web.gif

Tannines, de niet-vluchtige stoffen die worden geproduceerd in bladeren, schors, hout, zaad, noten en onrijpe vruchten, kunnen giftig zijn en worden vaak gebruikt door planten om roofzuchtige herbivoren tegen te houden. Er is veel onderzoek gedaan naar het mechanisme van hun beschermende werking, waardoor onderzoekers een van de vele manieren waarop tannines functioneren kunnen bevestigen. Eenmaal ingenomen, interfereren de tannines met de stofwisseling van plantaardige eiwitten, waardoor ze moeilijk te verteren en te absorberen zijn voor dieren en insecten. Andere tannines hebben gunstige eigenschappen en het is aangetoond dat ze de bedreigingen voor het milieu onder controle houden. Deze heilzame tannines hebben aan populariteit gewonnen in de voedingswereld die het meest geassocieerd wordt met thee en rode wijn; tannines worden echter ook gevonden in een groot aantal andere planten, waaronder gember, vanille en kaneel.

Lignine is een structurele verbinding die nuttig is om hout zijn kracht te geven; zonder lignine zouden bomen niet hoog kunnen groeien. Het is het cement dat de houtcellen bij elkaar houdt. Deze speciale verbinding werkt door het versterken van de celwanden van bepaalde planten om ze bijzonder robuust en sterk te maken. Lignine beschermt de structurele integriteit van planten door te voorkomen dat ze worden vernietigd door hongerige insecten of herbivoren (behalve die zich hebben aangepast aan lignine, zoals termieten). Naast de structurele eigenschappen heeft lignine veel reinigende eigenschappen.
 
Flavonoïden zijn een klasse van verbindingen die kunnen bestaan in een breed scala van soorten zoals flavonen, chalconen, anthocyanen, enz. Flavonoïden staan bekend om hun grote verscheidenheid aan biologische activiteiten. Anthocyannine flavonoïden, die veel voorkomen in fruit en groenten, worden gewaardeerd om hun briljant getinte pigmenten en zijn verantwoordelijk voor het geven van de rode, oranje en roze kleuren aan veel bloemen en vruchten. De heldere kleuren helpen bij het aantrekken van nuttige bestuivende insecten. Bovendien hebben flavonoïden een unieke chemische structuur waardoor ze uitstekende antioxidanten zijn. In planten zorgt deze structuur voor absorptie van UV-licht van de zon om de genetische informatie van de plant te beschermen tegen schade. Ze kunnen zelfs een rol spelen bij de groei van planten. Niet alleen komen flavonoïden ten goede aan de planten zelf, maar er is ook aangetoond dat ze veel vergelijkbare gezondheidsvoordelen voor de mens opleveren. De flavonoïden uit de sinaasappel- en mandarijnenschillen hebben bijvoorbeeld antioxiderende eigenschappen die helpen om het cholesterol in het gezonde bereik te houden. De flavonoïden in uien en knoflook zouden antioxidanten bevatten en het immuunsysteem ondersteunen.

Selecteer uw continent

Selecteer uw regio

Selecteer uw locatie

Selecteer uw taal