Deel 4: Kwaliteitstesten - Chiraliteitstesten


Chiraliteit is een term die gebruikt wordt om de driedimensionale oriëntatie van een molecule in de ruimte te beschrijven. Deze term is afgeleid van het Griekse woord dat ‘hand’ of 'handigheid’ betekent. Net zoals je twee handen hebt, bestaan er chirale moleculen in twee vormen die onderscheiden kunnen worden als de rechter- of de linkerhand. De twee vormen zijn niet-superimposeerbare spiegelbeelden, wat betekent dat als je de ene op de andere plaatst, het onmogelijk is om ze precies op elkaar af te lijnen. Het kan nuttig zijn om dit principe te visualiseren door simpelweg naar je handen te kijken. Als je handen naast elkaar worden geplaatst, kun je zien dat het spiegelbeelden van elkaar zijn. Als je echter de ene hand op de andere hand legt, zijn ze niet gelijk. Het maakt niet uit hoe je je handen omdraait, je kunt ze nooit precies op elkaar leggen.

Om als chiraal te worden beschouwd, moeten een of meer koolstofatomen in het molecuul als asymmetrisch worden beschouwd, wat betekent dat het aan vier verschillende groepen is gebonden. Wanneer dit gebeurt, kan een chiraal atoom een van de twee ‘handen’ aannemen. Elke hand heeft verschillende chemische eigenschappen, die hun fysiologische interacties in het lichaam beïnvloeden. Dit maakt chiraliteit tot een zeer belangrijk principe om te begrijpen.
 
Eén hand wordt voornamelijk in de natuur geproduceerd. In een laboratoriumomgeving is de verhouding tussen rechts- en linkshandige moleculen echter altijd 50/50, omdat hun structurele gelijkenis het moeilijk maakt om de ene hand over de andere te controleren. De meeste essentiële oliebestanddelen zijn chiraal. Neem bijvoorbeeld limoneen, een chiraal bestanddeel dat in grote hoeveelheden voorkomt in essentiële citrusolie. Er is één chiraal centrum in limoneen. Echter, alleen de handigheid van dit ene koolstofatoom heeft grote invloed op de eigenschappen van de olie. Zo geeft de ene hand limoneen een citrusaroma, terwijl de andere hand meer naar dennen ruikt.
 
De verhouding van rechts-naar-linkshandige bestanddelen kan worden bepaald door middel van een speciaal type gaschromatografie. Hoewel deze testmethode niet vaak op batchbasis wordt uitgevoerd, kan deze methode belangrijke inzichten verschaffen in de zuiverheid van een essentiële olie door ervoor te zorgen dat er geen synthetische bestanddelen aanwezig zijn.

Selecteer uw continent

Selecteer uw regio

Selecteer uw locatie

Selecteer uw taal