Deel 1: Introductie Plantkunde en Toepassingen van Planten


Toepassingen van Planten

Planten hebben een schijnbaar eindeloze variëteit aan voordelen die zich uitstrekken over vele gebieden. Naarmate de wetenschap zich verder ontwikkelt, worden de vele toepassingen van planten voor de gezondheid en het welzijn van de mens steeds beter begrepen. In feite zijn planten de ruggengraat van al het leven op aarde; zonder planten zou het leven niet mogelijk zijn. Misschien wel het belangrijkste is dat ze het voedsel en de zuurstof leveren die nodig zijn om de meeste levende organismen in stand te houden. Daarnaast zijn planten de bron van veel middelen die worden gebruikt voor bouw en brandstof, evenals diverse textiel-, inkt-, cosmetica-, persoonlijke verzorgingsproducten, kleefstoffen, containers en decoraties, en nog veel meer.

  • Fotosynthese ondersteunt het leven op aarde. In tegenstelling tot mensen en dieren zijn zonlicht, lucht (kooldioxide), bodem en water de enige middelen die een plant nodig heeft om te overleven. Planten gebruiken een complex proces, fotosynthese genaamd, om al hun eigen voedsel te produceren uit alleen deze eenvoudige bronnen. Als bijproduct van dit proces produceren planten alle zuurstof die nodig is om de biosfeer van de aarde, de levenslaag aan het aardoppervlak, in stand te houden.
  • Planten zijn de belangrijkste voedselbron op aarde. Elk jaar leveren fotosynthetische planten meer dan 250 miljard ton koolhydraten op. In de loop der tijd zijn veel van deze planten gedomesticeerd en worden ze nu gebruikt als voedselbron voor mens en dier. Tarwe, maïs, rijst, aardappelen, cassave en zoete aardappelen zijn de gewassen die verantwoordelijk zijn voor meer dan driekwart van de menselijke calorie-inname. Andere groenten en fruit zijn belangrijke bronnen van essentiële vitaminen en voedingsstoffen in de menselijke voeding.
  • Voordelen voor de gezondheid. Sinds het begin der tijden gebruiken mensen essentiële oliën om hun gezondheidsbevorderende werking. Het gebruik van Wierook olie (gewonnen uit de gom van de Boswellia boom) is al 2.500 jaar oud. Wierook werd oorspronkelijk gebruikt voor diverse gezondheidsbehoeften en wordt vandaag de dag nog steeds gebruikt voor ontspanning, cellulaire functie* en stemmingsverbetering. Duizenden andere planten worden gebruikt voor hun heilzame eigenschappen en momenteel bevat meer dan een kwart van alle gezondheidsproducten een bepaald soort van plantaardig derivaat.
  • Beschutting, brandstof en papierproducten. Planten zoals bomen hebben houtachtige stammen die stevig en dicht zijn. Hout uit boomstammen is een veel gebruikt bouwmateriaal en is ook een cruciale brandstofbron voor een groot deel van de ontwikkelingslanden. Zelfs fossiele brandstoffen zijn miljoenen jaren geleden gevormd uit fossiele planten- en dierenresten. Hout is ook de basis voor het papier dat dagelijks wordt gebruikt voor boeken, kranten, reclame en tijdschriften.
 

Selecteer uw continent

Selecteer uw regio

Selecteer uw locatie

Selecteer uw taal