Deel 6: Fytochemie


2x3-predators-diseases-threats-page.jpg

Ziekten, Roofdieren en Bedreigingen

Ziekteveroorzakende organismen vormen een grote bedreiging voor planten en veroorzaken tientallen verschillende soorten ziekten. Schimmel-, bacteriële en virale infecties vernietigen jaarlijks ongeveer een derde van de gedomesticeerde gewassen, en planten in de natuur zijn niet veiliger. Daarnaast is er sprake van wijdverbreide plantenvernietiging veroorzaakt door herbivoren en insecten. Gelukkig voorzien secundaire metabolieten planten van aangeboren afweermechanismen om ze te beschermen tegen deze vernietigende roofdieren.

Het woord virus komt van het Latijns en betekent ‘vergif’. Het kan ernstige fysieke en fysiologische schade, zelfs de dood, aan planten veroorzaken. Virussen zijn zeer klein en nemen minder dan de helft van de ruimte in beslag, zelfs van de kleinste cellen. Ze hebben een zeer basale structuur die bestaat uit een kern van enkelvoudig genetisch materiaal (DNA of RNA) en een buitenste eiwitschil. Omdat de structuur van het virus niet alle componenten bevat die nodig zijn om het leven in stand te houden, moeten ze de cellen van levende organismen binnendringen. Binnendringen door de dikke celwand is moeilijk, dus virussen moeten zich monopoliseren op scheuren of wonden in de celwand of binnendringen via pollenkorrels. Genetisch materiaal wordt vervolgens in de cel geïnjecteerd, waar het wordt getranscribeerd, vertaald en gerepliceerd. De nieuw geproduceerde virussen kunnen zich naar nabijgelegen cellen verplaatsen via de plasmodesma, een kanaaltje dat aangrenzende plantencellen met elkaar verbindt. Terwijl dit proces zich voortzet, worden de plantencellen beschadigd en ontstaat er ziekte. Planten die besmet zijn met virussen vertonen veel symptomen, waaronder vertraagde groei, verkleurde vlekken of beschadigde bloemen, bladeren en wortels.
 
Bacteriën zijn een ander type microbieel organisme met de mogelijkheid van schadelijke effecten op planten. Bacteriën zijn kleine, eencellige organismen met vereenvoudigde organellen en een celwand. Er zijn vele mechanismen waardoor bacteriën plantencellen binnendringen, vaak gedragen door insecten, dieren, wind of water. Mensen kunnen ook bacteriële infecties veroorzaken als ze geïnfecteerde gereedschappen gebruiken om met de planten te werken, dode plantenmaterialen op onjuiste wijze verwijderen of geïnfecteerde planten in hetzelfde gebied als gezonde planten introduceren. Net als virussen is het voor bacteriën moeilijk om plantencellen binnen te dringen, dus moeten ze natuurlijke openingen (zoals een huidmondjes) uitbuiten, of de cel verwonden om naar binnen te kruipen, de cel te infecteren en uiteindelijk celdood te veroorzaken. Als er geen geschikte gastheercellen beschikbaar zijn, kunnen sommige bacteriën een slapende toestand aannemen totdat er een geschikte gastheer beschikbaar is. Plantenziektes veroorzaakt door bacteriën zijn onder andere zachte rot, verkleuring, verwelking, weefselkorsten of littekens, overgroeien, gallen en plantenkanker.

Selecteer uw continent

Selecteer uw regio

Selecteer uw locatie

Selecteer uw taal