Partea a 6-a: Fitochimie


Fenoli

Fenolii sunt o altă clasă de metaboliți secundari care oferă multe beneficii plantei și au aplicații suplimentare pentru sănătatea și bunăstarea omului. Printre fenoli se numără lignina, flavonoidele și taninurile.
2x3_1020x1530_phenolics_us_english_web.gif

Taninurile sunt compuși nevolatili produși la nivelul frunzelor, scoarței, părților lemnoase, semințelor, nucilor și fructelor crude, care pot fi otrăvitori și sunt deseori utilizați de plante pentru a se apăra împotriva erbivorelor prădătoare. S-au efectuat multe studii privind mecanismul de inducere a beneficiilor lor protectoare, care au permis cercetătorilor să confirme unul dintre numeroasele moduri de acțiune ale taninurilor. După ce sunt înghițite, taninurile interferează cu metabolismul proteinelor vegetale, făcându-le dificil de digerat și de absorbit de către animale și insecte. Alte taninuri au proprietăți benefice și s-a demonstrat eficacitatea lor în controlul amenințărilor ambientale. Aceste taninuri benefice au devenit populare în domeniul nutriției, fiind de cele mai multe ori asociate cu ceaiul și vinul roșu; taninurile se găsesc, însă, într-o mare varietate de plante, printre care ghimbirul, vanilia și scorțișoara.
 
Lignina este o componentă structurală cu rol în fortificarea lemnului; de fapt, fără lignină, copacii nu ar putea crește prea înalți. Ea este mortarul care ține împreună celulele lemnoase. Acest compus special acționează prin ranforsarea membranelor celulare ale unor plante, pentru a le face deosebit de durabile și puternice. Lignina protejează integritatea structurală a plantelor, împiedicând distrugerea lor de către insectele sau erbivorele înfometate (cu excepția celor care s-au adaptat la lignină, cum sunt termitele). Pe lângă proprietățile sale structurale, lignina are multe proprietăți de curățare.
 
Flavonoidele sunt o clasă de compuși de multe tipuri diferite, incluzând flavonele, calconele, antocianinele etc. Îndeplinesc o mare varietate de acțiuni biologice. Flavonoidele antocianine se găsesc de obicei în fructe și legume și sunt apreciate pentru pigmenții lor intenși strălucitori, care dau culoarea roșie, portocalie și roz multor flori și fructe. Culorile lor aprinse ajută plantele să atragă insectele polenizatoare benefice. De asemenea, flavonoidele au o structură chimică unică, fiind excelenți antioxidanți. La plante, această structură permite absorbția luminii ultraviolete a soarelui, pentru a proteja informația genetică a plantei împotriva deteriorării. Este posibil ca flavonoidele să îndeplinească un rol și la creșterea plantei. Flavonoidele nu sunt benefice doar pentru plante, ci s-a demonstrat că asigură beneficii similare și pentru sănătatea omului. De exemplu, flavonoidele extrase din coaja de portocală și de mandarină au proprietăți antioxidante care ajută la menținerea unui nivel sănătos al colesterolului. Flavonoidele din ceapă și usturoi par să aibă proprietăți antioxidante și de susținere a sistemului imunitar.

Alege continentul

Alege regiunea

Alege localizarea

Alege limba