Destilación de aceites esenciales

Una obra de arte y ciencia


La calidad del aceite esencial es notablemente uno de los temas más debatidos entre los entusiastas del aceite esencial. Existen diferentes opiniones sobre qué es un aceite esencial y cómo debe extraerse e incluso usarse. Muchos han aprendido que una declaración de pureza en la etiqueta no significa necesariamente una garantía de calidad y quedan decepcionados. doTERRA® reconoce que cuando recurre a los aceites esenciales como parte de su régimen de atención médica, espera resultados positivos. Nuestra marca registrada CPTG Certificado como puro y de grado terapéutico® representa el estándar de garantía de calidad doTERRA de los extractos de plantas más puros y potentes de la naturaleza, cuidadosamente seleccionados de cultivadores de todo el mundo y con la calidad comprobada por los químicos más brillantes y competentes del mundo. 

Una revisión rápida de la química establece que un aceite esencial está compuesto de compuestos aromáticos volátiles; un principio menos conocido, sin embargo, es cómo la química del aceite esencial alcanza su máxima potencia en cada planta individual. Al proporcionar a cada planta su propio perfil individual aromático y otras características, los compuestos aromáticos pueden modificarse parcialmente o, a veces, drásticamente debido a factores ambientales. Aunque cada factor ambiental individual no se puede controlar directamente, como la lluvia, las temperaturas estacionales, etc., el suministro de material vegetal apropiado es fundamental para garantizar el mayor beneficio. El desarrollo de relaciones duraderas y, a menudo, exclusivas con los agricultores de todo el mundo garantiza el abastecimiento de la longevidad y la oportunidad de seleccionar las plantas de los entornos más adecuados para cada planta o perfil de aceite. 

 

Métodos de extracción

Se utilizan diversos métodos de extracción para eliminar los compuestos aromáticos del material vegetal. A menudo, se utilizan disolventes tóxicos para separar el aceite esencial de su planta correspondiente, una práctica a la que doTERRA se opone firmemente. doTERRA utiliza principalmente dos tipos de extracción de aceites esenciales: la destilación al vapor y la expresión. Ambos procesos son orgánicos. 

destilación al vapor

La destilación al vapor es la forma más común de extraer compuestos aromáticos (aceite esencial) de una planta. Durante el proceso de destilación de vapor, el vapor pasa a través del material de la planta. La combinación de vapor caliente y presión suave hace que el aceite esencial se libere de los sacos protectores microscópicos. Cuando la mezcla de vapor fluye a través de un condensador y se enfría, produce una capa de aceite y una capa de agua. El aceite esencial se eleva a la parte superior y se separa del hidrosol (agua floral) y se recoge.

Algunos han preguntado acerca de la diferencia entre las primeras destilaciones en comparación con las destilaciones completas. La verdad es, casi todos los aceites esenciales se destilan en un solo proceso, por lo que una primera destilación y una destilación completa son uno en el mismo. Una excepción es el ylang ylang porque es muy apreciado en la industria de los perfumes, donde se desean diferentes compuestos aromáticos dependiendo de su peso molecular y aroma. Un proceso de destilación interrumpido se usa a menudo cuando se recolectan las clases de aceites esenciales "extra", I, II, III y "completo". doTERRA usa ylang ylang completo en donde las flores se destilan al vapor en un solo proceso para que todos los compuestos aromáticos del material vegetal se recolecten. Utilizamos ylang ylang completo porque obtenemos aceite esencial para beneficio más que para perfumería.

La temperatura para la destilación al vapor es generalmente entre 140–212 grados Fahrenheit. Dado que las diferentes plantas requieren diferentes presiones, tiempos y temperaturas, el uso de este método particular de destilación permite ajustar la temperatura según el tipo de planta, lo que lo convierte en una forma muy efectiva y precisa de obtener los compuestos más puros. Por ejemplo, el aceite esencial de sándalo hawaiano de doTERRA se somete a un procedimiento laborioso y que consume mucho tiempo. Para recoger el aceite de la madera real, las capas externas de la madera se eliminan del duramen. Luego, el duramen se astilla, se filtra y luego se tritura nuevamente en piezas más finas antes de someterse a un proceso de destilación de vapor de 36 horas de alta presión y alto calor. Todo el proceso requiere enormes cantidades de combustible, energía y tiempo, lo que hace que este exquisito aceite esencial sea tan valioso. En comparación, el proceso de destilación de vapor de menta típicamente toma menos de dos horas con muy poco calor y presión.

 

Expresión

A diferencia de la destilación al vapor, la expresión, a veces denominada "prensado en frío", no implica calor. En este proceso, el aceite se extrae del producto bajo presión mecánica. doTERRA usa la expresión para extraer todos sus aceites cítricos, como la naranja silvestre, el limón, la lima, la bergamota y la toronja, de la corteza.

Independientemente del cuidado y la habilidad ejercida en la selección, cuidado y cosecha de la planta, gran parte de la calidad se puede preservar o disminuir durante el proceso de destilación. La destilación adecuada requiere una consideración por la singularidad de la presión, la temperatura, el tiempo y las prácticas de recolección, cada una de las cuales puede ser tan diversa como las plantas mismas. Un proceso de destilación deficiente puede alterar o destruir los compuestos aromáticos necesarios que componen el aceite esencial, dejando una sustancia muy diferente del objetivo deseado y algo que no se usaría para apoyar la salud y el bienestar. Por esta razón, los mejores artesanos de destilación dedican sus esfuerzos y trabajan a con pocas plantas seleccionadas. Este esfuerzo enfocado desarrolla el conocimiento y la experiencia adecuados, ayudando a asegurar la congruencia entre la química del aceite de la planta y su forma destilada. doTERRA trabaja con una red de destilerías en todo el mundo, confiando en la experiencia que se ha demostrado a lo largo del tiempo. La destilación es tanto un arte como una ciencia.

El arte y la ciencia de la destilación adecuada pueden crear un aceite esencial puro y potente con hermosas propiedades que promuevan el bienestar para usted y su familia. Este es solo uno de los muchos aspectos de la norma de garantía de registrada CPTG Certificado como puro y de grado terapéutico® que nos permite ofrecer productos en los que puede confiar.

 

Los aceites esenciales de doTERRA provienen de más de 25 países en todo el mundo.

Manténgase atento al próximo número para conocer el proceso de prueba de calidad de CPTG®.

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